【原創】自研GPU涼了?蘋果再與Imagination簽訂新合約

winniewei 提交于 周四, 01/02/2020
【原創】自研GPU涼了?蘋果再與Imagination簽訂新合約

作者:張國斌

2017年4月4日,在挖角了合作伙伴?Imagination Technologies(以下簡稱“ Imagination”)25名高級開發人才之后,蘋果知會Imagination,稱將在兩年內放棄使用后者的一切技術,包括專利、知產、保密信息等等,這是蘋果首次正式宣布將獨立開發GPU ,這個消息像一個重磅炸彈,把?Imagination的股票炸到歷史低谷,不過,遭蘋果拋棄的?Imagination沒有一路沉淪,反而愈挫愈勇,在業界率先發布最快的神經網絡加速器(NNA系列之后),Imagination的GPU也加速了更新,去年12月,?Imagination隆重發布了新一代GPUIMG A系列(IMG A-Series),是其有史以來發布過性能最強大的圖形處理器(GPU),IMG A系列可包打一切!“可應用于各種場景的GPU”,是多種垂直應用領域的終極解決方案,可支持從汽車電子(包括輔助駕駛/自動駕駛)、AIoT、計算一直到數字電視/機頂盒/數字電視盒(DTV / STB / OTT)、移動設備和服務器等應用。詳見《深入解讀 Imagination最新超強GPU!它為啥如此強大?

據悉,這個IMG A系列從多維度實現了性能可擴展性,可覆蓋從面向入門級市場的每時鐘周期處理1個像素(1 PPC)的組件,一直到用于高性能設備的速度高達每秒2萬億次浮點運算(2 TFLOP)的內核,甚至到針對云應用的、速度超越該數值的多核解決方案 。

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在這個新品發布會上,Imagination公司副總裁兼中國區總經理劉國軍在致辭中指出Imagination是全球最具影響力的IP供應商之一,Imagination目前是100%的本土企業,將全力幫助助本土企業在移動計算、人工智能領域實現突破。

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Imagination ? Technologies首席執行官Ron Black博士也表示:“樂觀是產業延續的發展,回顧歷史長河,人類只是滄海一粟,從歷史發展來看,人類走向富裕,大家需要提升自己的生活質量,過去只是部分人富裕大多數貧困而現在則相反,我們相信創新和努力的回報?!?/p>

從Ron Black博士的演講中其實已經透露了一些信息,?Imagination真是堪稱是勵志典型,因為它靠自己的努力重新贏回了蘋果!今天,2020開年之際,蘋果就為?Imagination送上一份大禮!

Imagination Technologies(簡稱“ Imagination”)今天宣布已與蘋果公司達成新的多年期授權協議以代替之前于2014年2月6日首次宣布的一項多年使用許可協議。根據新簽訂的協議,蘋果公司可以使用Imagination更廣泛的知識產權(IP),并交納授權費用。

看來GPU設計難度還是挺大,另外也說明了??Imagination的GPU產品性能出眾,不然蘋果不會屈尊再次合作。

Imagination的GPU性能出眾源于多年的積累,在移動GPU領域,?Imagination積累了大量的專利技術,包括最核心的渲染技術、貼圖技術等等,這些核心技術專利蘋果是很難繞開的。這是??Imagination的一些核心技術。

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在自研GPU三年后,蘋果再與?Imagination合作,也說明蘋果在獨立研發GPU方面挑戰很大,去年蘋果還收購了英特爾的基帶部門,準備研發基帶產品,以這樣的時間點來看,明年蘋果要推出自研的5G SoC芯片方案估計有點懸了!

隨著顯示和交互功能需求日益增多,GPU的性能需求指數級提升,要持續提升需要大量積淀和核心技術,?Imagination也是在這里領域積累了15年之久,以其最新的IMG A系列為例,它在每一個維度上都提供了顯著的改進,在相同的時鐘和半導體工藝上,與當前正在出貨的PowerVR設備相比,其性能提高了2.5倍,機器學習處理速度提高了8倍,且功耗降低了60%。

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和目前主流GPU相比,新的IMA系列GPU在能效上有很大提升,例如以目前流行的高通? Adreno ?GPU和ARM Mali GPU對比,以高通為基準,同樣性能ARM需要184%的芯片面積,這意味著功耗更大,而如果用IMG A系列GPU則如果要達到高通的性能,面積要小一半左右,如果同樣面積,則可實現高通GPU 175%的性能,所以,IMA系列GPU堪稱最強移動GPU并不過分。

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IMG A系列GPU還可提供強大的差異化優勢,例如可確保50%的圖像壓縮數據(在大多數情況下是無損的,或者在特別的場景中采用視覺無損的壓縮)。未來 Imagination還要推B,C,D其他三個系列,性能更是大幅度提升。牛!

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更令人欣慰的是,這么一家優秀的GPU IP供應商是目前100%本土企業了!Imagination Technologies于2017年被全球私募股權投資基金Canyon Bridge收購,這是一家中資背景投資機構,這個收購堪稱最有性價比的收購了---花錢不多買到的是一家全球頂級的廠商!

2020,移動芯片領域競爭將更激烈,不過在移動GPU領域,王者已經出現,連蘋果都追隨Imagination了,我們本土企業還能落后嗎?加油!

注:本文為原創文章,轉載請注明作者及來源

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